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被曝搜索中偏袒自家应用 苹果回应否认操纵搜索结果

苹果表示,在对搜索结果进行排名时,它总共考虑了42个因素,但它对排名算法保密,据称是为了防止第三方开发者操纵搜索结果。

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7月23日,据国外媒体报道,《华尔街日报》之前发布的调查显示,在苹果应用商店搜索时,许多不太受欢迎的苹果应用程序在搜索结果中的排名高于更受欢迎的第三方软件。对此,苹果澄清说,它没有操纵搜索结果,也从未偏袒过自己的应用程序。

《华尔街日报》发现,在应用商店中,苹果自己的应用在包括书籍和地图在内的60%的应用类别中排名第一。在这些类别中,苹果的产品远不如亚马逊和谷歌等竞争对手受欢迎。例如,苹果的电子书阅读器苹果图书(Apple Books)没有列出五星评级,也没有公开下载的数量,但是在苹果应用商店的美国版本中搜索“图书”时,它会被列在搜索结果的顶部。然而,苹果图书的下载量排名第168位。

亚马逊的Kindle的评级为4.8星,被评论了120万次,但在搜索排名上低于苹果图书,在特色应用广告上排名第二。Kindle被列为图书类别中第三大最受欢迎的应用。地图应用程序也是如此。苹果产品的搜索结果排名高于谷歌地图和沃兹,而这两家公司在这类应用的下载量上分别排名第一和第二。

事实上,据说苹果曾考虑强制删除所有评级低于2星的应用,但苹果应用商店前评论总监菲利普舒梅克(Phillip Shoemaker)表示,当他在2015年提出这一举措时,他被告知这可能会导致苹果自己的播客应用被删除,该应用的评级低于2星。此外,许多苹果应用程序不再附加评级。

苹果否认操纵其搜索结果排名,称其使用了几十个因素,如姓名匹配和“用户行为数据”来决定如何对搜索结果排名。事实上,该公司表示,在对搜索结果进行排名时,它总共考虑了42个因素,但它对排名算法保密,据称是为了防止第三方开发者操纵搜索结果。

苹果在一份声明中说:“苹果客户与我们的产品有着非常密切的联系,他们中的许多人使用搜索作为一种方式来寻找和打开他们的应用程序。这种客户使用是苹果在搜索领域排名靠前的原因,也是优步、微软和许多其他公司经常获得高排名的原因。”

事实上,苹果似乎在说,因为用户使用iOS Splitch搜索来查找他们下载的应用程序,所以该公司具有相关名称的应用程序在搜索中排名会更高。因此,很明显,只搜索“地图”的谷歌地图可能会无意中使苹果地图成为其应用商店中排名最高的应用。

苹果目前面临新一轮应用商店运营审查,反垄断情绪正在欧美酝酿。对于监管者来说,搜索反竞争行为最容易的目标之一是搜索排名和企业自我提升。后者是20世纪90年代针对微软的标志性反垄断案件的基础,而使用搜索结果来增强公司自身的产品组合是谷歌2017年在欧盟被罚款数十亿美元的原因。

苹果声称,与谷歌占主导地位的安卓操作系统相比,iOS的市场份额相对较小,因此它没有垄断地位。但是,该公司还有其他可能成为监管机构和法律制度目标的行为。今年5月,美国最高法院裁定苹果可能会被应用程序购买者起诉,这使得苹果面临应用程序商店用户的集体诉讼,而不仅仅是开发者。这两个开发者还对苹果公司提起诉讼,声称苹果商店非法垄断了苹果公司控制定价和应用程序发现的方式,每笔交易向开发者收取30%的费用,并限制应用程序在苹果商店之外的分发。

在过去的几年里,苹果也遇到了一些关于如何处理与其产品竞争的应用程序的争议。今年早些时候,苹果禁止了几个家长控制应用程序,声称它们通过访问一些iOS开发工具侵犯了用户的隐私,但后来公司发现自己陷入了困境。在强烈抗议苹果关闭竞争对手的应用程序以提升其屏幕时间功能后,苹果开始恢复一些被禁止的家长控制。

流媒体音乐服务平台Spotify也在欧盟发起了一项调查,调查苹果30%的应用内购买佣金。Spotify声称,如果Spotify被迫以更高的价格为其产品定价,以弥补苹果的份额,它将给予苹果音乐不公平的定价优势。亚马逊、网飞和其他公司有时会对苹果的做法做出回应,拒绝允许用户在苹果操作系统上进行应用内购买,以避免苹果分红。然而,如果开发商试图绕过苹果的支付系统,公司往往会让他们处于不稳定的更新状态。

这些争议可能会影响监管者在未来几个月和几年对苹果应用商店的看法,以及他们在这种情况下对搜索结果排名的辩护。目前,苹果已经完全控制了iOS应用生态系统,但如果被发现是不公平竞争环境的管理者,这一切都会改变。

(资料来源:腾讯科技修订版:陆瑾)



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